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美国老年居家照护一瞥
许 青 2016-11-15

美国加利福尼亚州首府萨克拉门托市面临着越来越严重的人口老龄化社会问题,据其官方资料显示,201060岁以上人口为232834人,而到2014年达266466人,估计到2020年可能会达到331700多人。二战之后的“战后婴儿潮,Baby Boomers”是原因之一,就全美国而言,85岁以上的超高龄人口(The Oldest Old)预计将从2015年的630万,增加到2050年的1790万。如此众多的老龄人口肯定是令美国政府挠头的问题,也必将对美国现有的医疗体系形成压力和不小的挑战。

访美交流期间,我们走访了全美知名的居家照护机构之一Home Care Assistance在萨克拉门托的负责人Kathy Herrfeldt女士,就社会居家照护机构在照料老年人、特别是那些丧失了生活自理能力的超高龄老人时所发挥的作用进行了深入的沟通。

服务内容

类似Home Care Assistance的居家照护系统,在全美有12200多家。主要承担现有传统医疗系统功能之外的上门居家照顾与生活护理工作,应该说在很大程度上缓解了医院等医疗护理机构的压力。

该机构提供的上门服务主要包括:帮助老人烧煮一天三顿饭、打扫房间、帮助采购日用品、给老人洗衣服换床单;承担帮助老人去医院看医生、去超市购物、去药房买药的接送工作;非常重要的一点是,帮助老人穿衣、洗澡、洗漱、梳理,提醒其按时服药,提供因病治疗出院后的康复治疗与照护,此方面服务已经超过了国内像上海等三级医院的“护工”所承担的工作;还有就是帮助行动不便的老人行走、上下轮椅,同时提供一定程度的肢体活动与功能锻炼的辅助工作,有点儿像“按摩理疗师傅”的作用。此类服务人员在业内被称作照护者(Caregiver)。

值得称道的是,以上的服务是365天全年提供,按照美国人的说法是一天24小时,一周7天(24/7),而且是上门服务。

费用与保险

应该说美国的人力服务是非常昂贵的。如此服务,收费情况如何呢?Kathy介绍说,服务按小时收费,通常在每小时1530美金不等。即便如此还是远远低于美国医院医生护士的服务费用。

由于其系统且相对完善的保险网络体系,美国现有的商业长期健康保险(Long-term care insurance)可为此类群体支付部分服务费用。目前该机构超过30%的客户已经从中获益,其服务费用为保险公司支付。但相当一部分客户的费用还是由自己支付。资料显示,该保险项目从18岁起就可以购买,直到60岁退休后便可享受此类保险服务,最低可享受的服务时间为90天。同其他商业保险类似,购买时间越早价格就相对便宜,如果在年老退休之后再购买,价格就要贵得多。此类保险还可以享受跨国服务,目前仅限于西欧和北美等西方发达国家。

尽管奥巴马总统新的医改政策对恶性肿瘤等疾病的早期预防筛查以及对低收入人群有所偏重和倾斜,但对于此类老年人群的晚期照护依然沿袭以往的政策。

人员资质

由于频繁出现在肿瘤治疗的各种指南以及多肿瘤学科协作治疗的文献当中,对于肿瘤内科的从业人员来说,caregiver这一名词远非陌生,但以往对其的理解认识往往局限在护工的范畴。据美国居家照护联盟(Family Caregiving Alliance)官方网站显示的数据,职业及非职业的照护者,在美国已经超过了5000万人,应该说这是一个非常大的数目。

美国是一个特别强调执业资质的国家,对于此类人员的认定同样有比较完善的程序。首先进行岗前筛选,类似有犯罪前科之类的不良背景人员,基本被排除在外;其次进行不间断的业务培训,保证其专业水准;此外也十分尊重客户的需求,尽可能地按照客户的要求进行相关人员分配。而加州等地也设立相关教育培训基金,培训相关从业人员,并提供贷款优惠政策,间接支持这一服务模式。

应该说,该机构的主要服务对象,有相当一部分为像老年性痴呆等神经系统性疾病的患者,部分为心脑血管疾病和肿瘤患者,涉及诸多现有医疗机构难以全面解决的问题。美国的医疗法规严格,一旦遇到有关医疗专业问题,必须由专业医护人员出面处理,即便是分发药片这一貌似平常的举动,也必须经专业医护人员发放。因此,常规条件下,虽然从业人员也有类似心肺复苏急救方面的训练,但是遇到急症发作,及时通知家属并拨打911急诊电话是规范的做法。

信息化管理

Kathy给我们演示了电子信息管理系统,每一位客户都有详细的管理档案,从服务人员进入被服务者家门开始就有详细记录,包括应答交流状态、饮食状况、情绪如何以及提供了哪些具体的生活起居服务,这些都按时间节点,每1530分钟记录,丝毫不输给我们常见的病历记录。记录也反映服务时间,从4小时到24小时不等,如果客户需要,服务人员也进行早中晚三班轮转服务。

让我们感兴趣的是,对他们服务质量的评估。该机构特地聘请相关的第三方评估公司进行满意度的调查分析,每月一次,准时详细。在Kathy给我们展示的最新满意度评估表中,我们看到,优良满意度都达到了95%以上,但另一方面,客户对服务人员的长期工作稳定性以及专业程度还是有比较高的要求。

同中国一样,客户通常也是通过感谢信的方式表达他们的感激之情,当然大多是通过电子邮件的形式,其中不乏有麻省理工学院教授、前外交官、企业CEO以及著名作家等名人名家的褒奖。值得一提的是,根据相关法律规定,作为盈利性的机构,由于涉及老年人照护,此类系统不得接受有关捐赠与资金赞助,以防止利用老年人的名义获取不正当的利益。

照护机构介绍

作为被美国权威机构认定的知名居家照护机构,Home Care Assistance遍布北美,身为在萨克拉门托市的负责人,Kathy非常自豪地介绍了她的团队: 受过专业培训、规范敬业;对相关保险政策与条例了解清楚,可以让患者获得最大的益处;每个人都充满爱心。

她特别介绍了团队的年度奖获得者Lyba Polyakh的人性化服务。Lyba不仅仅承担其义务内的工作,当得知照护的老人丧失了心爱的陪伴多年的小狗之后,想方设法帮助她,让她重新获得了新的宠物狗,从精神上心理上给了客户很大的满足。这也从另一个侧面反映了狗在美国普通家庭,特别是老年家庭中的至关重要的地位。

类似的机构应该说是遍布美国。美国相关医疗卫生机构和媒体每年评选“百家优胜”单位等,而且行业有相关的学术协会和专业的研究人员。

在客户接待大厅,我们注意到一条标语“Change the Way the World Ages”,应该是该公司的企业文化标语,细细琢磨,颇有一番“敢叫日月换新天”的意境。

对中国的启示

人口老龄化是一个世界性的问题,美国有婴儿潮,中国有独生子女问题。作为世界上人口最多的国家,老年问题是未来中国一个重要的社会问题,谁来承担这些老人的晚期生活照护,如何在现有的医疗体系下,给予老年群体,特别是那些包括肿瘤患者在内的终末期的老年患者以专业化、人性化的照护,值得我们思考。管中窥豹,美国现有的居家照护系统,应该说值得借鉴。

 

作者单位:上海市第十人民医院

 

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